Encuentra el éxito en una caja.

Una compañía de a penas 3 años de fundación, espera $2 millones en ventas vendiendo cajas de todo tipo.

por Renee Ramirez

Albert Lanza hizo el negocio perfecto para el: una compañía de fabricación de cajas que atiende a negocios medianos y necesidades especiales. Es un nicho que descubrió mientras obtenía su MBA en UTEP.

Lanza vendió cajas para otra compañía mientras llegaba a su posgrado. Durante el camino, el estudió la industria y escribió un plan de negocios para la empresa que estaba por llegar y lo utilizó para su tesis de maestría.

Después de graduarse, en 1993, entregó su tesis a un banquero y salió de ahí con un préstamo. Ahora Grupo ICS VMI que produce cajas de todo tipo segun las especificaciones de los clientes, es uno de los negocios con más auge citado en la lista de los 30 emergentes de la Cámara de Comercio de El Paso.

Lanza espera más de 2 millones en ventas este año. "No creo que seamos exitosos en este punto", dice. "Creo que tenemos mucho más por crecer." De hecho, Lanza dice que "Nos hemos duplicado en tamaño cada año."

Ahora el espera llegar a mercados más al oeste y moverse al sur para Monterrey, México. ICS Packaging & Logistics actualmente sirve sobre clientes -más que nada con vendedores.

"Nosotros tratamos a los clientes pequeños y grandes de igual manera." dice Lanza, "Nosotros somos chicos aún, por eso sabemos como se siente ser los pequeños." 

Lanza, originalmente de Delaware, terminó como abogado en Venezuela. El persiguió su MBA en UTEP porque sus padres ahora viven en El Paso.

El entró al negocio de las cajas mientras iba a UTEP. El empezó ICS Packaging & Logistics con dos empleados en una bodega de 1,500 pies cuadrados. Ahora la compañía tiene 15 empleados trabajando en un lugar de 25,000 pies cuadrados.

"Hacer cajas no es ciencia espacial," dice Lanza "Se debe enfatizar en los incentivos de valor agregado como el tiempo de respuesta rápido y la calidad del artículo."

Mucha de la competencia de Lanza viene de fabricantes de cajas nacionales, muchos de los cuales poseen todos los aspectos del negocio, incluso árboles y fábricas de papel.

Cuando inicialmente entró al negocio, Lanza dice que el se sorprendió por como estaba mayormente dirigido por líderes de la industria que por las necesidades de los clientes. Pero al ser pequeños y localmente propios, dice Lanza que se puede ser flexibles para lograr cumplir con las necesidades de sus clientes. 

"Esta industria ha sido dominada por dos o tres compañías grandes que básicamente tienen su propio camino de mercadotecnia."

"Hemos tenido que salir de su sombra. Somos compañía orientada al cliente. Nosotros podemos hacerlo cuando tú lo necesites y con la calidad que lo pidas."

Lanza dice que su negocio ha crecido tan rápido porque el ha podido hacer lo que nadie bajo su area y enseñarles como fabricarlo.

Así es como ICS Packaging & Logistics llegó a la industria del troquelado de plástico.

Y entre más negocios se dirigen a la frontera para tomar ventaja del libre comercio y los costos bajos de labor en México, más suministros de todo tipo -incluyendo cajas- son comprados localmente.

Alrededor del 80 por ciento de las cajas de Lanza son llevadas a Cd. Juárez.

Después, casi todas vuelven a los Estados Unidos con productos dentro.

Lanza también ve oportunidades con las empresas de informática reubicadas en el área, especialmente si sus cajas son hechas fuera del estado. "Yo sé que les puedo ahorrar dinero," dice Lanza.

Pero el truco es "ser capaz de hablarle a las personas y mostrarles que podemos hacerlo localmente."

Algunos de los artículos que ICS Packaging & Logistics ofrece, incluye cajas de cartón ondulado, cartones plegables, almohadillas y particiones, espumas, diseño de empaque, servicios de troquelado, artículos de envío y más.

"No importa cuales sean tus necesidades de papel, es muy probable que nosotros podamos resolverlas.

La visión de ICS 

"Ser líderes reconocidos en nuestra industria; manufacturera y reclicadora de opción tanto para clientes como para proveedores, entregando soluciones creativas y adquisiciones rentables en ambos lados de la frontera entre México y Estados Unidos.

Cajas ICS

Manufactura de empaque, ingeniería de embalaje, paquetes retornables.

ICS DE MÉXICO

Flete transmaq y transportación de almacenaje.

SERVICIOS ICS 

De maquila a maquila, traslados adualanales mexicanos con manejo en la logística de coordinación. 

RECICLAJE ICS

Productos de papel y madera con integración vertical de manejo directo de residuos en Cd. Juárez.